√Čs increible que la natura demani a crits ajuda, per√≤ m√©s increible √©s que ning√ļ l'escolti (Capra)

Las abuelas orcas cuidan a sus familias como las humanas

La mayor parte de las hembras puede procrear durante toda su vida. Hay tres excepciones conocidas: el ser humano, la orca¬† (‘ Orcinus orca ‘)¬† y la ballena piloto de aletas largas¬† (‘ Globicephala melas ‘).

En estas tres especies, las hembras tienen la menopausia a una edad relativamente joven -teniendo en cuenta su ciclo vital-.¬† Y no es lo √ļnico que tienen en com√ļn. Una investigaci√≥n llevada a cabo por cient√≠ficos de las Universidades de Exeter y Cambridge,¬† en el Reino Unido, ha comprobado que, a medida que envejecen, las hembras de estas tres especies se sienten m√°s ligadas a los miembros de su comunidad.

Como consecuencia, las ‘abuelas’ est√°n m√°s motivadas para hacer lo mejor y lo que consideren necesario para la supervivencia de su familia.


El¬† ‘ Rol de Abuela’

Seg√ļn los investigadores, existe un¬† ‘ Rol de Abuela’.¬† Por un lado, las hembras m√°s ancianas del grupo ayudan a las madres j√≥venes compartiendo su experiencia. Por otro, al dejar de tener cr√≠as, permiten que las nuevas madres dispongan de m√°s recursos.
El estudio, publicado en ‘Proceedings of the Royal Society B,¬† es el primero que ofrece una explicaci√≥n plausible sobre por qu√© estas especies son las √ļnicas en las que las hembras dejan de ser f√©rtiles cuando todav√≠a les quedan varias d√©cadas de vida.
Aunque el comportamiento de estas especies que tienen la menopausia es distinto, las tres tienen un nexo en com√ļn. En sus estructuras sociales, las hembras est√°n m√°s vinculadas a aquellos que las rodean a medida que se hacen mayores.


Ayudar a Criar a los Nietos

Por ejemplo, en el caso de los humanos, las mujeres j√≥venes suelen dejar el hogar familiar cuando encuentran a un compa√Īero con el que procrear. M√°s adelante, cuando sus hijos comienzan a tener descendencia, paulatinamente van estando m√°s ligadas a sus familiares y dejan de reproducirse para ayudar a criar a sus nietos.

Una ORCA en un Acuario

Sin embargo, este argumento no sirve para explicar el comportamiento de las orcas y de las ballenas piloto, pues en ambos casos las hembras se quedan con su familia natal durante toda la vida. Sólo de manera ocasional se van con otros grupos para procrear. Este estudio muestra, sin embargo, que en todos los casos las hembras están más cerca de sus hijos a medida que envejecen.
Para los científicos, es un misterio por qué algunas especies tienen la menopausia a una edad temprana. Algunos estudios previos habían sugerido que las hembras de chimpancés y gorilas también tenían la menopausia, aunque los resultados no fueron concluyentes.
A diferencia de los humanos y de las ballenas, en otras especies de mam√≠feros, los machos suelen ser los que dejan a su familia para encontrar una compa√Īera con la que procrear. Las hembras normalmente se quedan con sus madres. Seg√ļn se sugiere en este estudio, √©stas seguir√≠an procreando en lugar de dejar de reproducirse para cuidar a sus nietos.
Aunque seguramente no se trata del √ļnico factor que explica la menopausia, los investigadores creen que este estudio aporta algunas claves para comprender por qu√© √©sta se da en un n√ļmero tan restringido de especies del reino animal.

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