√Čs increible que la natura demani a crits ajuda, per√≤ m√©s increible √©s que ning√ļ l'escolti (Capra)

Los ‘hits’ musicales del oc√©ano

(17/04/2011) Como si de un √©xito musical se tratara, las ballenas jorobadas aprenden y repiten los sonidos emitidos por sus vecinos durante la √©poca de apareamiento. Pero eso no es todo. Al cabo de un tiempo, la canci√≥n ‘pasa de moda’ y es sustituida por nuevas melod√≠as, que de nuevo son aprendidas por otros ejemplares de comunidades vecinas e incluso por poblaciones que viven a miles de kil√≥metros de distancia, seg√ļn asegura una investigaci√≥n publicada esta semana en la revista ‘Current Biology’.

En ocasiones, se trata de una canci√≥n totalmente nueva aunque la mayor parte de las veces incorpora parte del contenido de la anterior: “Ser√≠a algo as√≠ como combinar un viejo tema de Los Beatles con otro de U2″, se√Īala Ellen Garland, investigadora de la Universidad de Queensland (Australia) y autora principal.

Para llevar a cabo este estudio sobre aprendizaje animal se observ√≥ el comportamiento de machos de ballena jorobada (‘Megapteranovaeangliae’) de Australia durante 11 a√Īos (1998-2008). Los micr√≥fonos que grabaron los sonidos fueron colocados en gran cantidad de barcos.

Transmisión cultural

Los primates, los cetáceos o las aves son capaces de transmitir información a miembros de su especie

Desde hace tiempo, los científicos creen que la transmisión cultural no es exclusiva de los humanos. Los primates, los cetáceos o las aves también son capaces de transmitir información y de aprender de otros miembros de su especie.

Esta transmisión de conocimientos puede llevarse a cabo verticalmente (directamente de padres a hijos), de adultos a otros miembros más jóvenes de la comunidad. o bien horizontalmente, es decir, entre individuos de una edad similar que no estén emparentados.

En el caso de la ballena jorobada, estudios anteriores habían mostrado que sólo los machos de esta especie producen este tipo de cantos durante la estación de apareamiento (de julio a octubre).

Selección sexual

Seg√ļn explica a ELMUNDO.es Ellen Garland, autora principal de la investigaci√≥n, estas canciones se utilizan en la selecci√≥n sexual aunque no est√°n seguros si la finalidad concreta es atraer a las hembras o bien disuadir a los machos que compiten con ellos.

Los científicos creen que la función de la canción es atraer a las hembras o bien disuadir a los machos que compiten con ellos

“Las hembras de esta especie no cantan aunque s√≠ producen una serie de sonidos denominados ‘sonidos sociales’, que tambi√©n emiten los machos y los ejemplares m√°s j√≥venes. La canci√≥n es una llamada mucho m√°s compleja, estereotipada y repetitiva producida s√≥lo por los machos para aparearse”, se√Īala Garland, investigadora de la Universidad de Queensland, a trav√©s de un correo electr√≥nico.

Los investigadores detectaron que todos los machos de una comunidad cantaban la misma canci√≥n. Al cabo de un tiempo, esta melod√≠a cambiaba (parcial o totalmente) y la nueva versi√≥n reemplazaba progresivamente a la anterior, tanto en esa comunidad como en otras del Oc√©ano Pac√≠fico. Seg√ļn asegura Garland, se trata de la primera vez que se documenta un comportamiento similar en una especie animal distinta a los humanos.

De oeste a este

Los investigadores de la Universidad de Queensland contaron con la colaboraci√≥n del Consorcio de Investigaci√≥n de Ballenas del Pac√≠fico Sur. Su descubrimiento se produjo cuando buscaban rasgos comunes en las canciones que emiten seis poblaciones vecinas de ballenas en el Oc√©ano Pac√≠fico durante una d√©cada. Los cient√≠ficos detectaron que la transmisi√≥n cultural de canciones se extend√≠a desde Australia a la Polinesia Francesa en un periodo de dos a√Īos, es decir, recorr√≠a alrededor de 6.000 kil√≥metros de distancia.

Las canciones se propagaban desde Australia a la Polinesia Francesa en un periodo de dos a√Īos

“La canci√≥n se originaba en la poblaci√≥n que emigra a lo largo de la costa este de Australia y se trasladaba -probablemente s√≥lo las canciones, no las ballenas- hacia la Polinesia Francesa (este)”.

Es decir, los machos del oeste eran los que estrenaban las canciones, que despu√©s propagaban hacia el este, donde la poblaci√≥n de ballenas es particularmente abundante. Durante el periodo que dur√≥ el estudio, s√≥lo una canci√≥n sigui√≥ la ruta contraria y lleg√≥ al oeste desde el este. Los investigadores sospechan que este caso se debi√≥ a que un peque√Īo n√ļmero de ballenas se mud√≥ a otras poblaciones, llevando consigo sus canci√≥n. Otra posibilidad es que ejemplares de comunidades vecinas oyeran la nueva melod√≠a mientras nadaban juntos durante la migraci√≥n.

Respecto a la razón por la que cambian periódicamente de canción, Garland apunta a la posibilidad de que los machos de ballena jorobada también busquen diferenciarse de los demás y resultar más atractivos al sexo opuesto aunque al cabo de muy poco tiempo, todos acaban entonando la misma melodía.

  • Cercador